【2019新製品】AirPower《発売日 スペック》

リーク 噂[AirPower 発売日]
AirPower(エア パワー)は、ワイヤレス給電の標準規格である Qi(チー)に準拠した Apple 製品向けのワイヤレス充電器。2019年前半の発売が濃厚な、ハイパワー高速充電器の情報を更新。


ワイヤレス給電規格 Qi を Apple のアレンジで iPhone、AirPods、Apple Watch といったモバイル機器を、充電ケーブルを接続せずに充電できる画期的な製品の発売がせまっています。



対応製品・価格

3台同時に充電可能[AirPower ワイヤレス充電器]
この充電器は、オーバル状の薄い充電マットの上にワイヤレス給電対応のモバイル機器を置くだけで、一度に3台までの同時充電が可能です。

AirPower 発表当時のワイヤレス給電に対応する条件は、iOS 11.2 以上のソフトウェアにアップデートしてあること。Apple 製品の対応機器は以下のとおり。

対応 Apple 製品

スマートフォン
iPhone 8 (Plus)、iPhone X、iPhone Xs (Max)、iPhone XR
時計
Apple Watch 3 以降のモデル
イヤホン
AirPods

ワイヤレス充電は、充電器の給電出力によって充電に必要な時間が変動しますが、現在のところ AirPower の出力が何Wになるといった詳細は不明。

販売予想価格

中国メディア『充电头网(chongdiantou)』が業界関係者から得た情報によれば、AirPower の販売価格は約16,000円ほど。
Apple Watch が充電可能な『Apple Watch 磁気充電ドック』の価格が8,800円(税別)と考えると、3つの Apple 製品を一度に充電できる AirPower の価格は妥当な値段でしょう。



問題発生・開発難航

ワイヤレス充電マット[Apple AirPower]
2018年6月の発売をめざす AirPower に問題がいくつか発生しており、発売時期が大きくずれ込むもよう。

情報源:ブルームバーグ

アメリカの総合情報サービス Bloomberg(ブルームバーグ) のジャーナリスト、マーク・ガーマン氏が事情に詳しい関係者から得た情報によると、AirPower の発売が遅れている原因は複数存在している。それは、複雑な構造による給電時の発熱問題やソフトウェアの問題であったり、製造上の技術的な問題が解決できていません。

AirPower は他社のワイヤレス給電器と違って、Apple 製品専用の仕様で開発されています。それは、充電パッドに搭載される iOS 端末用のカスタムチップによるスムーズなペアリングや、最適化された給電コントロールシステム。さらに、最大29Wの給電出力による高速ワイヤレス充電を実現します。
これら給電器のハードウェア・ソフトウェアともに Apple の独自開発ですが、想定外の問題がつづいています。

情報源:充电头网

中国メディア 充电头网(chongdiantou)によると、AirPower には高出力・高速ワイヤレス充電を実現するため、22個の小型充電用コイルが埋め込まれています。これらを独自開発カスタムチップによって、隣接するコイルが干渉しないように制御。現在、この制御に利用するソフトウェアバグの修正作業を進行中。


Apple としては早急に市場投入したい AirPower ですが、ハードウェアとソフトウェアの両方に問題を抱えており、ただちに製品化できる状況ではないもよう。また、製造上の課題も残されている可能性があり、かなり先行きが不安です。

AirPower 情報削除

発売延期・中止[AirPower ワイヤレス充電マット]
発売が待たれるワイヤレス給電器 AirPower の Apple ウェブサイトには「2018年に発売予定」の文字が表示されていましたが「発売日未定」に変更。ところが、新型スマートフォンの iPhone Xs などを発表したイベント開催から一夜明けて、情報更新された Apple 公式ウェブサイトから AirPower の情報が削除されています。

2018年内の発売を上げていた AirPower ですが、開発が難航している状況は各メディアから聞き伝わっていました。しかし、延期情報を出することなく商品専用のウェブサイトを削除するとは、プロジェクト全体の予測が容易に立てられない状況にあるのでしょう。

このプロジェクト難航について、Apple 製品のリーク情報を発信している Sonny Dickson 氏(@SonnyDickson)によると「開発に劇的な進展が必要」としており、この状況を切り開けないとプロジェクト自体が終了しかねないようです。

現在プロジェクトで深刻な障害となっている要因は4つ。これらの障害を取り除くのに開発陣は大きな苦労をしています。

  • 充電パッド発熱の抑制
  • アクティベーション・デバイス間通信の改善
  • 充電速度と充電精度の改善
  • 隣接する小型コイルの干渉回避

この中で一番の改善しなければならない障害が、充電時の発熱問題です。

AirPower は、同時に3つのデバイスの充電を可能にするため、充電マット内部には21~24個の小型コイルを搭載していますが、このコイルが充電時に干渉し合い充電器が熱くなる障害が起こります。充電マットが高温になると充電パフォーマンスが低下し、高速充電ができなくなる弊害が発生します。

前出のディクソン氏は「充電器筐体の容量を大きく再設計しないと障害の改善はむずかしい」とコメントしています。


Apple は、高機能でありながらもスマートな外観にこだわるブランドであるため、コストだけを気にした重厚長大を敬遠します。Apple 上層部が納得できる製品が開発されるまで AirPower が販売されることはないでしょう。これで、2018年内の登場は絶望的になりました。



問題解決と生産開始

ワイヤレス充電規格 Qi[アップル AirPower]
開発中のいくつかの障害によってプロジェクト自体が危機的な状況だった AirPower ですが、どうやら開発上の問題を解決したようで、生産のメドがついたようです。

開発上の問題解決

このグッドニュースを、iOS アプリの開発者 Steve Troughton-Smith 氏(@stroughtonsmith) が Twitter 上で報告した。その内容は「AirPower の開発陣は問題を解決した。Apple が望めば、いつでも商品の出荷は可能。うまくいけば、iPhone Xs 用のスマートバッテリーケースと一緒に販売できるかもしれない」とコメントしています。

AirPower 生産開始

さきほどの開発上の問題解決につづいて、次は AirPower の生産開始をうかがわせる情報も上がっています。

この情報をもたらしたのは、充電機器情報をあつかう香港メディア ChargerLab で、Apple サプライヤーチェーンの信頼できる情報源からのリークとして「中国メーカーの Luxshare Precision が、すでに AirPower の生産を開始している」との情報を発信。
なお、Luxshare Precision(立讯精密) は、Apple 純正アクセサリーの USB Type C(USB-C)ケーブルを製造する Apple 主要サプライヤーメーカーでもある。

さらに、ChargerLab は、台湾の電子部品製造メーカーである Pegatron(ペガトロン)の AirPower 生産についての情報を発信。

その内容は、
「Pegatron が、2018年1月22日から AirPower の量産を開始する。Pegatron は、アジア圏における Apple の主要サプライヤーで、同社の従業員によると AirPower の充電用モジュールの小型コイルは3層構造で構成され、上から 8-7-7 の個数のコイルが内蔵されている」

これらの情報では2つのサプライヤーで AirPower の製造が開始されたことになります。ふたつの工場の生産量がどれくらいなのか不明ですが、発売へ向けて計画が進んでいることは、待望するユーザーには嬉しい情報でしょう。

また ChargerLab は、ワイヤレス充電器用の小型コイル配置例を写真画像として Twitter にアップ。3層に並べられた小型コイルのレイアウトが確認できます。



AirPower 発売時期

高速ワイヤレス給電器 AirPower は、2017年9月12日に開催された Apple Special Event で発表。

イベント当初

発売時期については、ワールドワイドマーケティング担当上級副社長のフィル・シラー氏は、2018年の発売予定と壇上でコメント。

正式発表前のメディア関係の予測では、発売はアナウンスから3ヶ月後の2017年12月頃を有力視していました。Apple は販売価格についてはイベントでは触れませんでしたが、海外メディアの情報筋では69ドル(約7,600円)あたりの値段になると予想を述べています。

2018年3月の発売予測

Apple 初のワイヤレス充電マット AirPower の発売時期についての情報が上がってきました。

発売情報をもたらしたのは、台湾メディア DigiTime。Apple サプライヤーの動向から AirPower の発売時期を割り出したようです。
この情報では、AirPower の発売時期は2018年3月。その内容は、台湾サプライヤーメーカーが製造担当する GPP ブリッジ整流器という部品の出荷量が、2018年第1四半期(1月〜3月)から、直前の四半期(2017年10月〜12月)から倍増しており今後もさらに増える見込みであること。この部品が通常の充電器より高い出力のコントロールが可能なところに注目しています。
AirPower の給電は、一度に3台まで対応モバイル機器の充電が可能な製品であり、給電出力が最大29Wに対応できる情報も考慮しています。

ただ、台湾の半導体メーカーはいくつもあり、ワイヤード充電とワイヤレス充電の両方に採用される半導体製品を製造していますが、生産能力拡大の情報は公開していません。そのため、部品製造の出荷量から発売時期を推測するのは、ななり難しいようです。

2019年後半の発売予測

すでに製造工程にプロジャクトが進んでいると情報の AirPower が、2019年後半に発売されるという情報が上がっています。

情報源は、台湾メディア DigiTime。
Apple のサプライヤーである台湾の Lite-On Semiconductor が、AirPower の部品として使用される GPP(ガラスパッシベーションパッケージ)ブリッジ整流器の製造を開始。まだ生産量は大きくないが、2019年後半に注文量が大幅に増加して増産される見込まれています。


2018年末に、iOS アプリの開発者 Steve Troughton-Smith 氏の Twitter では「開発上の障害が取り除かれた」とする情報が共有されていますが、生産から発売へ向けての期間にかなり開きがあるのが気になります。


【追加情報:イベント開催日・発売日】
最新の情報では、2019年春 Apple イベントが3月後半に開催。このイベントで AirPods 2、AirPower、iPad mini 5、iPad 7 などの新製品がアナウンスされ〈3月29日〉には発売されると、信頼できるサプライヤーから情報が上がっています。

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